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Where does Italy’s money go?

The following post is from Jonathan Gray, Community Coordinator at the Open Knowledge Foundation.

Over the past 48 hours or so we’ve been busy loading 12 years of Italian spending data into Open Spending. Further details on the project and the data are below.

This project was put together by Stefano Costa, Friedrich Lindenberg, Luca Nicotra, Angelo Centini, Elena Donnari, Diego Galli, and countless other passers by at the International Journalism Festival in Perugia (which I spoke at on Saturday).

If you’re interested in spending data in your country and you’d like to work with us to load it into the Open Spending platform, come and say hello on our wdmmg-discuss mailing list!

Update 2011-04-20: the release was covered in the Guardian (UK), Il Fatto Quotidiano (Italy), Il Post (Italy), La Stampa (Italy), Repubblica (Italy), and Wired (Italy).

English version

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What is this?

The visualisation is Italian public spending data which has been loaded into Open Spending, a project of the Open Knowledge Foundation.

What is the Open Spending project?

The Open Spending project aims to make it easier for the public to explore and understand government spending. It came out of Where Does My Money Go?, an award winning project which enables people to see how UK public funds are spent. Open Spending is currently working with groups and individuals in over 20 countries to set up an international database on public spending.

What is the story behind the Italian Open Spending project?

A small group of developers, journalists, civil servants and others collaborated to load the Italian data into the platform on a 48 hour sprint, starting at the International Journalism Festival in Perugia, finishing at a conference on open government in Rome.

Where will the project be launched?

The project will be launched at a major conference on open government hosted at the Italian parliament in Rome on April 19th. This will bring together journalists, politicians, developers, designers, entrepreneurs, academics, civic society organisations, and representatives from public bodies to discuss the future of open government data in Italy.

How is Italian government spending data produced?

There are three separate levels of government (i) central administrations (government departments), (ii) regional administrations (20 regions and 2 autonomous provinces), and (iii) and local administrations (over 8,000 munipalities, plus 100+ provinces and mountain communities).

Spending documents and datasets are produced at each of these three layers – and are published on a variety of different governement websites. These are aggregated, analysed and republished by a variety of different public bodies for a variety of different purposes.

Where is the data from and where can I get it from?

The data is from the Regional Public Accounts (RPA) project. The data is already online on a dedicated website, where it is updated annually. You can find this data here.

What is the Regional Public Accounts (RPA) project?

The Regional Public Accounts (RPA) project provides an overview of spending from all of these layers of government from a single place, and consolidates spending flows between these different layers to provide a consistent, harmonised picture of the total public expenditure.

This work is executed by a unit based at the Department for Development and Economic Cohesion, which is supported by 21 units located in each region.

What time period does it cover?

The data that is currently loaded covers the period from 1996 to 2008.

How granular is the data?

To illustrate this with an example: the data will not tell you how many computers were bought for a school, and how much they each cost. But it will tell you how much was spent on personnel, educational support to households, or construction and maintenance in the school sector in a given region, and by which level of government the money was spent.

Versione Italiana

Dove vanno i nostri soldi?

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Cos’è questo progetto?

La visualizzazione della spesa pubblica italiana all’interno del progetto Open Spending dell’Open Knowledge Foundation.

Cos’è il progetto Open Spending?

Il progetto Open Spending mira a rendere piu’ semplice per il pubblico esplorare e comprendere la spesa pubblica. Deriva dal progetto Where Does My Money Go? un progetto vincitori di premi che permette di vedere come sono spesi i fondi pubblici della Gran Bretagna. Open Spending in questo momento sta lavorando con gruppi ed individui in più di 20 paesi per realizzare un database internazione sulla spesa pubblica.

Qual’è la storia del progetto italiano di Open Spending?

Un piccolo gruppo di sviluppatori, giornalisti, impiegati pubblici e altri hanno collaborato a caricare i dati italiani in una piattaforma in una corsa di 48 ore, iniziando al Festival Internazionale di Perugia, e finendo ad una conferenza sulla trasparenza e il governo aperto a Roma.

Dove sarà presentato il progetto?

Il progetto sarà lanciato in una importante conferenza sull’Open Governemnt intitolata “La Politica della Trasparenza e dei Dati Aperti” ospitata dal parlamento italiano a Roma il 19 Aprile. Un evento che radunerà giornalisti, politici, sviluppatori, imprenditori, accademici, organizzazioni della società civile, e rappresentanti del settore pubblico, per discutere del futuro dell’Open Government e dei dati aperti in Italia.

Come sono prodotti i dati sui conti pubblici italiani?

Ci sono tre diversi livelli di governo (i) le amministrazioni centrali (ii) le amministrazioni regionali (20 regioni e 2 provincie autonome) e (iii) le amministrazioni locali (oltre 8000 comuni, oltre 100 provincie e comunità montane).

I documenti di spesa sono prodotti da ognuno dei livelli di governo e sono pubblicati sui siti istituzionali delle varie amministrazioni centrali e locali.

Tali documenti e dati vengono aggregati, analizzati e ripubblicati da molte differenti amminsitrazioni per diveri scopi.

Da dove provengono i dati?

I dati provengono dal progetto Conti Pubblici Territoriali[6]. I dati sono già online su un sito dedicato, dove vengono aggiornati annualmente. Potete trovare questi dati qui.

Cosa sono i Conti Pubblici Territoriali?

Il progetto Conti Pubblici Territoriali (CPT) fornisce una visione d’insieme delle spese di tutti questi livelli di governo, e consolida i flussi di spesa tra questi diversi livelli per fornire un’immagine consistente e secondo una classificazione armonizzata della spesa pubblica italiana.

Questo lavoro è svolto da una unità basata al Dipartimento dello Sviluppo e della Coesione Economica, che è supportato da 21 unità regionali.

Che periodo coprono i dati?

I dati coprono attualmente il periodo dal 1996 al 2008.

Quanto sono granulari i dati?

Per spiegarlo con un esempio: i dati non forniscono dettagli su quanti computer siano stati acquistati per una scuola, o quanto costi ciascuno di essi. Ma diranno quanto viene speso per il personale, per il materiale di supporto all’educazione, o per la costruzione e la manutenzione nel settore scolastico in una data regione, e per ogni livello di governo.

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